Μελέτη-σοκ: 900 άγνωστα είδη μικροβίων στους παγετώνες του Θιβέτ- Ίσως προκαλέσουν νέες πανδημίες

 Μελέτη-σοκ: 900 άγνωστα είδη μικροβίων στους παγετώνες του Θιβέτ- Ίσως προκαλέσουν νέες πανδημίες

Έκπληκτοι επιστήμονες ανακάλυψαν περισσότερα από 900 είδη μικροβίων που δεν έχουν ξαναδεί μέχρι σήμερα τα οποία ζουν μέσα σε παγετώνες στο Θιβετιανό Οροπέδιο. Η ανάλυση των γονιδιωμάτων των μικροβίων αποκάλυψε ότι ορισμένα έχουν τη δυνατότητα να γεννήσουν νέες πανδημίες, εάν η ταχεία τήξη που προκαλείται από την κλιματική αλλαγή τα απελευθερώσει από τις παγωμένες φυλακές τους.

Σε μια νέα μελέτη, που αποκαλύπτει η έγκυρη επιστημονική επιθεώρηση livescience, ερευνητές από την Κινεζική Ακαδημία Επιστημών πήραν δείγματα πάγου από 21 παγετώνες στο Θιβετιανό Οροπέδιο – μια περιοχή μεγάλου υψομέτρου στην Ασία που σφηνώνεται μεταξύ της οροσειράς των Ιμαλαΐων στα νότια και της ερήμου Taklamakan στα βόρεια. Στη συνέχεια, η ομάδα ανέλυσε την αλληλουχία του DNA των μικροσκοπικών οργανισμών που ήταν κλειδωμένοι μέσα στον πάγο, δημιουργώντας μια τεράστια βάση δεδομένων γονιδιωμάτων μικροβίων που ονόμασαν κατάλογο Γονιδιώματος και Γονιδίου του Θιβετιανού Παγετώνα (TG2G). Είναι η πρώτη φορά που μια μικροβιακή κοινότητα κρυμμένη μέσα σε έναν παγετώνα αναλύεται γενετικά.

Η ομάδα βρήκε 968 μικροβιακά είδη παγωμένα μέσα στον πάγο — κυρίως βακτήρια , αλλά και φύκια, αρχαία και μύκητες, ανέφεραν οι ερευνητές στις 27 Ιουνίου στο περιοδικό Nature Biotechnology .(ανοίγει σε νέα καρτέλα). Αλλά ίσως το πιο εκπληκτικό είναι ότι περίπου το 98% αυτών των ειδών ήταν εντελώς νέα στην επιστήμη. Αυτό το επίπεδο μικροβιακής ποικιλότητας ήταν απροσδόκητο λόγω των προκλήσεων που σχετίζονται με τη ζωή μέσα σε παγετώνες, είπαν οι ερευνητές. «Παρά τις ακραίες περιβαλλοντικές συνθήκες, όπως οι χαμηλές θερμοκρασίες, τα υψηλά επίπεδα ηλιακής ακτινοβολίας, οι περιοδικοί κύκλοι ψύξης-απόψυξης και ο περιορισμός των θρεπτικών ουσιών, οι επιφάνειες των παγετώνων υποστηρίζουν μια ποικιλία ζωής», έγραψαν οι συγγραφείς της μελέτης.

Δεν είναι η πρώτη φορά που οι επιστήμονες ανακαλύπτουν μια εκπληκτική αφθονία μικροβίων που ζουν στους θιβετιανούς παγετώνες. Τον Ιανουάριο του 2020, μια ομάδα που ανέλυσε πυρήνες πάγου από έναν μόνο παγετώνα ανακάλυψε 33 διαφορετικές ομάδες ιών που ζούσαν μέσα στον πάγο , 28 από τους οποίους δεν είχαν δει ποτέ πριν.

Η εκπληκτική μικροβιακή ποικιλομορφία εντός των παγετώνων, σε συνδυασμό με την αύξηση του λιώσιμου πάγου των παγετώνων λόγω της κλιματικής αλλαγής, ενισχύει τις πιθανότητες δυνητικά επικίνδυνα μικρόβια -πιθανότατα βακτήρια- να διαφύγουν και να προκαλέσουν όλεθρο, είπαν οι ερευνητές. «Παγιδευμένα στον πάγο παθογόνα μικρόβια θα μπορούσαν να οδηγήσουν σε τοπικές επιδημίες και ακόμη και πανδημίες» εάν απελευθερωθούν στο περιβάλλον, έγραψαν οι συγγραφείς.

Τα στοιχεία δείχνουν ότι ορισμένα από τα νεοανακαλυφθέντα βακτήρια θα μπορούσαν να είναι πολύ επικίνδυνα για τον άνθρωπο και άλλους οργανισμούς. Η ομάδα εντόπισε 27.000 πιθανούς λοιμογόνους παράγοντες – μόρια που βοηθούν τα βακτήρια να εισβάλουν και να αποικίσουν πιθανούς ξενιστές – στον κατάλογο TG2G. Οι ερευνητές προειδοποίησαν ότι περίπου το 47% αυτών των παραγόντων λοιμογόνου δράσης δεν έχουν παρατηρηθεί ποτέ πριν, και επομένως δεν υπάρχει τρόπος να γνωρίζουμε πόσο επιβλαβή μπορεί να είναι τα βακτήρια.

Σεραφείμ Κοτρώτσος