Με Μακάμπι Χάιφα ο Ολυμπιακός – Με Λέφσκι ο ΠΑΟΚ, με Γκόμελ ο Άρης

 Με Μακάμπι Χάιφα ο Ολυμπιακός – Με Λέφσκι ο ΠΑΟΚ, με Γκόμελ ο Άρης

Έγιναν το μεσημέρι οι κληρώσεις των ευρωπαϊκών Κυπέλλων από την UEFA.

Ο Ολυμπιακός κληρώθηκε με την Μακάμπι Χάιφα για τα προκριματικά του Champions League, ο ΠΑΟΚ με τη Λέφσκι Σόφιας και ο Άρης με την Γκόμελ για το Conference League.

Κακή παράδοση

Από το Ισραήλ θα ξεκινήσει το φετινό ευρωπαϊκό «ταξίδι» του Ολυμπιακού, ο οποίος κληρώθηκε να αντιμετωπίσει την Μακάμπι Χάιφα, στον 2ο προκριματικό γύρο του Champions League. Η πρώτη αναμέτρηση θα γίνει στις 19 ή 20 Ιουλίου στο Ισραήλ και η ρεβάνς μία εβδομάδα αργότερα (26 ή 27 Ιουλίου) στο γήπεδο «Γ. Καραϊσκάκης».

Αξίζει να σημειωθεί ότι οι δύο ομάδες είχαν αναμετρηθεί την περίοδο 2002-03, στη φάση των ομίλων της ίδιας διοργάνωσης, με τους «ερυθρόλυκους» να γνωρίζουν βαριά ήττα με 3-0 στο εκτός έδρας παιχνίδι, που είχε γίνει στην Κύπρο (αμέσως μετά μάλιστα το θριαμβευτικό 6-2 επί της Λεβερκούζεν) και να παραχωρούν ισοπαλία 3-3 στη Ριζούπολη. Τα αποτελέσματα αυτά έδωσαν τη δυνατότητα στους Ισραηλινούς να πάρουν την 3η θέση και να συνεχίσουν στο -τότε- Κύπελλο UEFA, αφήνοντας τέταρτους τους Πειραιώτες.

Γενικά, ο Ολυμπιακός έχει καταγράψει μόνο αποκλεισμούς όποτε έχει συναντήσει ομάδες από το Ισραήλ, καθώς, πέραν των συναντήσεων με τη Μακάμπι Χάιφα, αποκλείστηκε από τη Μακάμπι Τελ Αβίβ στα προκριματικά του Europa League της σεζόν 2010-11 (νίκη 2-1 στον Πειραιά, ήττα 1-0 εκτός) και από τη Χαποέλ Μπερ Σεβά στα προκριματικά του Champions League της περιόδου 2016-17 (0-0 εντός, ήττα 1-0 εκτός).

Η Μακάμπι Χάιφα πανηγύρισε πριν λίγο καιρό το 14ο πρωτάθλημα της ιστορίας της, τερματίζοντας οκτώ βαθμούς μπροστά από τη Χαποέλ Μπερ Σεβά, ενώ κατέκτησε και το Toto Cup (διοργάνωση αντίστοιχη με το League Cup, όπου συμμετέχουν μόνο οι επαγγελματικές ομάδες). Προπονητής της εδώ και δύο χρόνια είναι ο 43χρονος Μπαράκ Μπακχάρ, ενώ στο περσινό ρόστερ της ξεχώριζαν ο 33χρονος Μπεν Σαχάρ, με θητεία σε μεγάλα ευρωπαϊκά πρωταθλήματα (Αγγλία, Ισπανία, Γερμανία, Γαλλία, Ολλανδία), ο 28χρονος Ισπανός μέσος Χοσέ Ροντρίγκεθ, που έχει περάσει από τις ακαδημίες της Ρεάλ και έχει παίξει μεταξύ άλλων σε Λα Κορούνια, Μάλαγα, Γαλατάσαραϊ και Μάιντς, και ο 29χρονος μεσοεπιθετικός Ομέρ Ατζίλι, πρώτος σκόρερ του ισραηλινού πρωταθλήματος πέρυσι με 20 τέρματα.

Φαβορί ο ΠΑΟΚ

Τη Λέφσκι Σόφιας θα αντιμετωπίσει ο ΠΑΟΚ στον Β΄ προκριματικό γύρο του Europa Conference League, όπως προέκυψε από την κλήρωση που διενεργήθηκε το μεσημέρι στη Νιόν. Ο πρώτος αγώνας των δύο ομάδων θα γίνει στις 21 Ιουλίου στη Βουλγαρία και η ρεβάνς μία εβδομάδα αργότερα (28/7) στην Τούμπα.

Η αντίπαλος του «Δικεφάλου» είναι η μία από τις δύο παραδοσιακές δυνάμεις του βουλγαρικού ποδοσφαίρου (μαζί με την ΤΣΣΚΑ), αλλά τα τλεευταία χρόνια βρίσκεται σε κάμψη. Πριν από ακριβώς ένα μήνα (15/5), νίκησε 1-0 την «αιώνια» αντίπαλό της και κατέκτησε για 26η φορά το κύπελλο, πανηγυρίζοντας ένα τρόπαιο για πρώτη φορά μετά το 2009, χρονιά κατά την οποία κατέκτησε το 26ο -και τελευταίο μέχρι σήμερα- πρωτάθλημα της ιστορίας της. Στη λίγκα τερμάτισε τέταρτη με 52 βαθμούς, πολύ μακριά από την πρωταθλήτρια Λουντογκόρετς (79β.).

ΠΑΟΚ και Λέφσκι δεν έχουν συναντηθεί ποτέ στις ευρωπαϊκές διοργανώσεις. Η βουλγαρική ομάδα έχει αγωνιστεί δύο φορές στην Ελλάδα, μετρώντας μία πρόκριση επί του Ολυμπιακού στον πρώτο γύρο του Κυπέλλου UEFA της περιόδου 1978-79 και έναν αποκλεισμό από τον ΟΦΗ στον 1ο γύρο του Κυπέλλου Κυπελλούχων της σεζόν 1987-88. Ο «Δικέφαλος του βορρά», από τη μεριά του, έχει αντιμετωπίσει στην ιστορία του μόνο μία φορά ομάδα από τη Βουλγαρία, τη Λοκομοτίβ Πλόβντιβ, την οποία απέκλεισε με δύο νίκες στον 1ο γύρο του Κυπέλλου UEFA της περιόδου 1983-84.

Προπονητής της Λέφσκι Σόφιας είναι ο 55χρονος άλλοτε διεθνής Στάνιμιρ Στοΐλοφ, ο οποίος έχει περάσει από την ομάδα και ως ποδοσφαιριστής, αλλά και ως τεχνικός σε προηγούμενη θητεία (2004-08, μαζί του μάλιστα η Λέφσκι πανηγύρισε δύο πρωταθλήματα και τρία κύπελλα). Στο περσινό της ρόστερ, ξεχώριζε ο 34χρονος τερματοφύλακας Νικολάι Μιχαϊλοφ (46 συμμετοχές στην εθνική Βουλγαρίας), με πέρασμα από τη Λίβερπουλ και μία καλή θητεία στην Τβέντε, αλλά ήδη από τον Απρίλιο η αντίπαλος του ΠΑΟΚ έχει κλείσει μία «ηχηρή» μεταγραφή για τη νέα σεζόν: τον 35χρονο μεσοεπιθετικό Ιβελίν Ποπόφ (90 διεθνείς συμμετοχές, 18 γκολ), που επαναπατρίζεται μετά από μία δεκαετία στο ρωσικό πρωτάθλημα, σε ομάδες όπως η Σπαρτάκ Μόσχας, η Κούμπαν Κράσνονταρ και η Ροστόφ.

Σε ουδέτερη έδρα

Τη Γκόμελ από τη Λευκορωσία θα αντιμετωπίσει ο Άρης στο πλαίσιο του β΄ προκριματικού γύρου για το Europa Conference League, όπως προέκυψε από τη σχετική κλήρωση που πραγματοποιήθηκε σήμερα (15/6) στη Νιόν της Ελβετίας. Η ομάδα του Χερμάν Μπούργος θα δώσει εκτός έδρας την πρώτη αναμέτρηση στις 21 Ιουλίου, ενώ ο αγώνας ρεβάνς θα διεξαχθεί στις 28/7 στο «Κλεάνθης Βικελίδης». Πάντως, το εκτός έδρας ματς του Άρη δεν μπορεί να διεξαχθεί στην Λευκορωσία, καθώς η UEFA θεωρεί τη χώρα περιοχή-«κλειδί» για την είσοδο της Ρωσίας στην Ουκρανία. Η Ευρωπαϊκή Ποδοσφαιρική Ομοσπονδία επιτρέπει μεν στις ομάδες της Λευκορωσίας να αγωνίζονται στις διοργανώσεις της, ωστόσο τα εντός έδρας παιχνίδια των συλλόγων της θα διεξάγονται σε ουδέτερο έδαφος και χωρίς την παρουσία θεατών.

Η Γκόμελ, η οποία θα αντιμετωπίσει για πρώτη φορά ελληνική ομάδα, επιστρέφει στις ευρωπαϊκές διοργανώσεις μετά από δέκα χρόνια και συγκεκριμένα τη σεζόν 2012-13. Τότε είχε λάβει μέρος στο Europa League και έφτασε ως τον τρίτο προκριματικό γύρο, όπου αποκλείστηκε από τη Λίβερπουλ με δύο ήττες (1-0 στη Λευκορωσία και 3-0 στο «Άνφιλντ»).

Πέρυσι κατετάγη τέταρτη στο πρωτάθλημα, καθώς συγκέντρωσε 59 βαθμούς μετά τις 30 αγωνιστικές της διοργάνωσης (17 νίκες, 8 ισοπαλίες και 5 ήττες), την ώρα που τον τίτλο κατέκτησε η Σαχτιόρ Σολιγκόρσκ με 75 βαθμούς. Όμως, η Γκόμελ κατέκτησε το Κύπελλο στη Λευκορωσία, νικώντας 2-1 στον τελικό της διοργάνωσης την ΜΠΑΤΕ Μπορίσοφ, και πήρε το «εισιτήριο» για τον β΄ προκριματικό γύρο του Europa Conference League. Την τροπαιοθήκη της κοσμούν ένα πρωτάθλημα και τρία Κύπελλα Λευκορωσίας, καθώς και ένα Σούπερ Καπ. Σημαντική συνεισφορά στην περυσινή σεζόν της Γκόμελ είχε ο Αντρέι Σολοβέι. Ο Λευκορώσος επιθετικός είχε απολογισμό 19 γκολ (18 στο πρωτάθλημα και ένα στο κύπελλο) και οκτώ ασίστ σε 30 αγώνες, ωστόσο φέτος αποτελεί παρελθόν, καθώς μεταπήδησε στη Σαχτιόρ Σολιγκόρσκ.

Η Γκόμελ δεν έχει πραγματοποιήσει πολύ καλό ξεκίνημα στο εφετινό πρωτάθλημα, καθώς βρίσκεται στη δέκατη θέση με 11 βαθμούς μετά από εννέα παιχνίδια (3 νίκες, 2 ισοπαλίες και 4 ήττες). Τεχνικός της ομάδας είναι ο 48χρονος Βλαντίμιρ Νεβίνσκι, ο οποίος ανέλαβε φέτος τα «ηνία» της Γκόμελ, ύστερα από διετή θητεία ως βοηθός προπονητή στη Νέμαν Γκρόντνο.

Μανώλης Δράκος