• 29 Ιουλίου, 2021

Εφτάψυχη η Ελλάδα: Επέστρεψε από το -14 και κέρδισε την Τουρκία

 Εφτάψυχη η Ελλάδα: Επέστρεψε από το -14 και κέρδισε την Τουρκία

Η Ελλάδα του Ρικ Πιτίνο και των 12 παικτών, έδειξε ότι μπορεί να είναι παρούσα στο Τόκιο. Η Εθνική Ανδρών ήταν συγκλονιστική στον ημιτελικό του Προολυμπιακού με την Τουρκία, επέστρεψε από το -14 της πρώτης περιόδου και διέλυσε με 63-81 την Τουρκία, παίρνοντας την πρόκριση στον τελικό, όπου αύριο (5/7) θα αντιμετωπίσει την Τσεχια (02:05, ΕΡΤ3 και LIVE από το SPORT24) με έπαθλο την πρόκριση στους Ολυμπιακούς Αγώνες.

Η άνοδος του Νικ Καλάθη καθώς επίσης και των Ντίνου Μήτογλου και Κώστα Σλούκα παρέσυρε τους αντιπάλους σε ένα εκπληκτικό δεύτερο μέρος της Εθνικής.

«Νιώθουμε υπέροχα. Είναι ένα αστείο που λέει η ομάδα στα ελληνικά πίσω από την πλάτη μου ότι ο Σλούκας είναι καλό παιδί, ενώ ο Λαρεντζάκης είναι καλός σουτέρ και ο Καλάθης καλός πασέρ. Σήμερα ο Σλούκας έδειξε γιατί είναι σπουδαίος παίκτης. Στο πρώτο ημίχρονο ήμασταν νευρικοί, το έχω δει να γίνεται πολλές φορές. Τους είπα πως θα πάρουμε το προβάδισμα, αλλά να μην χαλαρώσουν. Δεν ξέρω αν το πίστεψαν όλοι, αλλά τα καταφέραμε. Είμαι περήφανος για τον Κώστα, για τον Παπαγιάννη και όλα τα παιδιά. Είχαμε τόσες απουσίες τις τελευταίες μέρες. Εγώ ήθελα να έχουμε μια ομάδα που όχι απαραίτητα έχει το περισσότερο ταλέντο.

Ήθελα να έχουμε την καλύτερη χημεία, είτε παίξουν οκτώ λεπτά, είτε τριάντα. Δεν είμαι Έλληνας, αλλά νιώθω τέτοιος. Σήμερα δείξαμε χαρακτήρα. Τίποτα δεν πήγαινε καλά, αλλά στο δεύτερο ημίχρονο βάλαμε 54 πόντους. Ήξερα ότι ο Καλάθης θα επιστρέψει στο παιχνίδι, όπως κι εμείς. Δεν περίμενα να κερδίσουμε με τέτοια διαφορά, αλλά ήμουν σίγουρος πως θα γυρίσουμε στο παιχνίδι. Του είπα “μη σκέφτεσαι το σουτ, πάρτο”. Όποτε το σκέφτεται, αστοχεί. Ο Παπαγιάννης κυριάρχησε για μας, έπαιξε φοβερή άμυνα και σε αλλαγές, πήρε ριμπάουντ, έπαιξε καταπληκτικά. Είπα στα παιδιά πολλές φορές πως ήμουν περήφανος να δουλέψω σε τόσες ομάδες, αλλά είναι τιμή μου να προπονήσω αυτούς τους παίκτες. Ο Καλάθης μού είπε πως ο Καναδάς ισοφάρισε και πήγε το ματς στην παράταση. Περίμενα πως ο Καναδάς θα κερδίσει, αλλά η Τσεχία κατάφερε να κάνει κάτι σπάνιο κι αυτό δείχνει τον χαρακτήρα των αντιπάλων μας. Έχουμε λίγες ώρες προετοιμασίας, θα κάνουμε προπόνηση τα μεσάνυχτα (σ.σ. γέλια) και θα είμαστε έτοιμοι», τόνισε ο Ρικ Πιτίνο.

Ο Κώστας Σλούκας δήλωσε: «Είμαστε εδώ που θέλαμε, απέχουμε ένα βήμα από τους Ολυμπιακούς Αγώνες, αλλά αυτό δεν είναι αιτία να μην είμαστε ταπεινοί ενόψει του αγώνα με μια πολύ καλή ομάδα και απέναντι σε έναν καλό μου φίλο, τον Βέσελι. Σήμερα ήμασταν νευρικοί, ξέραμε πως δεν είναι καλύτεροι από μας. Έχουν καλούς παίκτες, αλλά εμείς είμαστε πραγματικά καλή ομάδα. Βρήκαμε καλύτερα σουτ και στο δεύτερο ημίχρονο ήμασταν στο +30. Είμαι πολύ περήφανος για την ομάδα, αλλά έχουμε έναν ακόμη αγώνα. Ο κόουτς πάντα μας λέει να έχουμε αυτοπεποίθηση».